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知っておきたい高齢者の病気

第8回高齢者の肺炎
前崎繁文(まえさき しげふみ)先生

高齢者にとって、肺炎はとても身近な病気です。しかし高齢になるほど熱や咳・痰などの症状が出にくく、進行が早いため、生命の危険があります。周りにいる人は、「なんとなく元気がない」、「食欲がない」などのわずかな変化を見逃さず、早めに受診を促しましょう。予防のためには、雑菌が繁殖しやすい口腔内をいつも清潔に保つことや、肺炎球菌・インフルエンザの予防接種を欠かさないことなどが大切です。

前崎 繁文(まえさき しげふみ)先生
埼玉医科大学病院感染症科・感染制御科診察部長、教授。専門は感染症学、感染制御学、呼吸器内科学。
日本内科学会評議員、日本感染症学会評議員、日本臨床微生物学会理事などを務める。著書に「感染症はこう叩け! -抗菌薬使いこなしのコツのコツ (レジデントのための薬物療法)」(2013年、中山書店刊)などがある。

高齢者の肺炎の原因高齢化の進行で年々死亡者数が増加

肺炎の年齢階級別死亡率

かつて日本人の死因の1位だった肺炎は、戦後に抗生物質が登場したおかげで死亡者数が急激に減り、4位にまで下がりました。ところが1980年以降再び増えはじめ、特に65歳以上の高齢者が多くなっています。この背景には日本の高齢化があり、今後も高齢者の肺炎がますます増えていくことは間違いないでしょう。高齢者にとって肺炎はとても身近で、そして怖い病気です。特に心臓や呼吸器に持病のある人、腎不全、肝機能障害、糖尿病などがある人は、肺炎にかかりやすいうえ、症状も重くなる傾向があります。

高齢者の肺炎の症状熱、咳、痰が出にくく見逃しがち

肺炎というと高熱が出るイメージがありますが、高齢者の場合は、そうしたわかりやすい症状が現れにくく、発見が遅れてしまうことがよくあります。また進行が早いのも高齢者の特徴。いつもと様子が違ったら、周囲の人が「肺炎かも?」と疑って、早めに受診することが重症化を防ぐ第一歩です。

なんとなく元気がない

□熱が出にくい

健康な人は、体に侵入した細菌などの異物を排除するために熱を出します。ところが高齢になると、免疫機能が落ちており異物に立ち向かうために熱を出す力そのものが弱くなっています。そのため肺炎になっても熱が上がらず、毎日検温していても見逃されやすいのです。

□咳や痰が出にくい

一般的な肺炎の症状としては、咳や痰がありますが、高齢になると咳や痰を出す力も弱まります。実は咳は、脳が指令を出すことによって出ています。脳梗塞などで咳を司る神経が麻痺している場合、特に注意が必要です。

□進行が早い

高齢者が肺炎になると、脱水症状や栄養不足になりやすいため、若い人より進行が早くなりがち。また糖尿病などの持病があるとそのリスクはさらに高まります。熱もなく、咳や痰も出なくても、なんとなく元気がない場合、肺炎を疑ってみましょう。

高齢者に多い「誤嚥性(ごえんせい)肺炎」とは?

誤嚥性肺炎とは本来食道を通って胃に入るはずの食べ物の一部や、唾、痰などが気管に入り込み、一緒に病原菌も入り込んでしまうことによって起こります。原因は嚥下(えんげ)機能の低下。脳梗塞の後遺症、神経障害、パーキンソン病、認知症などによって起こります。
実は高齢者に起こる肺炎の多くは誤嚥性肺炎です。症状や治療法は一般的な肺炎と変わりませんが、肺炎の治療ができても、嚥下機能の根本治療はできないため、繰り返し肺炎を起こしてしまうことになります。誤嚥性肺炎を予防するためには、日頃から口の中を清潔にし、食後すぐには横にならないことなどを心がけてください。

高齢者の肺炎チェックリスト
いつもより元気がないときは要注意

高齢者の肺炎は熱や咳、痰などの症状が出にくく、見逃されがちです。普段から見守っている家族や介護者が、「いつもと違う」「なんとなく元気がない」と気づくことが第一歩になります。熱や咳がなくても「肺炎かもしれない」と疑う心構えを持ってください。

チェックリストチェック
鉛筆

  • いつもより元気がない
  • いつもより口数が少ない
  • いつもより食欲がない
  • 全身のだるさがある
  • 微熱、少量の痰がある
  • 食事中や食後に急に呼吸が苦しくなる(誤嚥性(ごえんせい)肺炎の場合)
イラスト/本田葉子
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